Salud

¿Cómo se contagia el coronavirus?

Los estudios científicos sobre el funcionamiento del Covid-19 son cada vez más concretos y fiables

Después de casi un año luchando contra la pandemia, los estudios científicos sobre el funcionamiento del coronavirus son cada vez más concretos y fiables.

A día de hoy hay un amplio consenso entre la comunidad científica, que entiende que el virus se propaga principalmente a través del contacto cercano de persona a persona, incluso entre personas que están físicamente cerca entre sí (a menos de metro y medio).

Las personas que están infectadas pero no presentan síntomas también pueden propagar el virus a otras personas. También se han confirmado algunos casos de reinfección con Covid-19, pero son poco frecuentes. Seguimos aprendiendo acerca de la forma en que se propaga el virus y la gravedad de la enfermedad que ocasiona.

Fácil transmisión de persona a persona

La facilidad con la que el virus se transmite de persona a persona puede variar. El virus que causa la Covid-19 parece propagarse de manera más eficaz que el de la influenza, pero no tan eficazmente como el del sarampión, el cual se encuentra entre los virus más contagiosos que afectan a las personas.

Evitar el contacto cercano

  • Las personas que están físicamente cerca (dentro del metro y medio de distancia) de una persona con Covid-19 o que tienen contacto directo con esa persona tienen mayor riesgo de infección.
  • Cuando las personas con Covid-19 tosen, estornudan, cantan, hablan o respiran, producen gotitas respiratorias. Estas gotitas pueden variar de tamaño, desde gotitas grandes (algunas de las cuales son visibles) a gotitas más pequeñas. Las gotitas pequeñas también pueden formar partículas al secarse muy rápidamente en las corrientes de aire.
  • Las infecciones ocurren principalmente a través de la exposición a gotitas respiratorias cuando una persona está en contacto cercano con alguien con coronavirus.
  • Las gotitas respiratorias provocan infecciones cuando son inhaladas o se depositan en las membranas mucosas, como las que revisten la parte interna de la nariz y la boca.
  • A medida que las gotitas respiratorias se desplazan a una mayor distancia de la persona emisora, la concentración de estas gotitas disminuye. Las gotitas más grandes se precipitan desde el aire debido a la gravedad. Las gotitas y partículas más pequeñas tienen un mayor alcance en el aire, aunque al mismo tiempo se van dispersando.
  • A medida que el tiempo pasa, la cantidad de virus infeccioso presente en las gotitas respiratorias también disminuye.



También puede transmitirse a través del aire

  • Algunas infecciones pueden propagarse a través de la exposición al virus presente en las pequeñas partículas y gotitas respiratorias que quedan en el aire durante minutos u horas. Es decir, el virus puede seguir siendo infeccioso después de que la persona contagiada haya abandonado el lugar.
  • A este tipo de propagación se lo denomina transmisión por aire y es una de las principales formas de propagación de infecciones como la tuberculosis, el sarampión y la varicela.
  • Existe evidencia de que, bajo ciertas condiciones, personas con coronavirus podrían haber infectado a otras personas que se encontraban a más de metro y medio de distancia. Estas transmisiones ocurrieron dentro de espacios cerrados y con una ventilación inadecuada. En ocasiones, la persona infectada respiraba con intensidad, por ejemplo al cantar o ejercitarse. Bajo estas circunstancias, los científicos creen que la cantidad de partículas y gotitas infecciosas más pequeñas generadas por las personas con Covid-19 alcanzó una concentración suficiente como para propagar el virus a otras personas. Las personas que fueron infectadas estuvieron en el mismo espacio en el mismo momento o poco después de que la persona infectada se hubiera marchado.
  • Los datos disponibles indican que es mucho más común que el virus que causa el Covid-19 se propague a través del contacto cercano con una persona infectada que mediante la transmisión por aire.



Poco contagio a través del contacto con superficies contaminadas

  • Las gotitas respiratorias también pueden depositarse sobre superficies y objetos. Es posible que una persona contraiga el Covid-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos.
  • No se cree que la propagación a través del contacto con superficies. contaminadas sea una forma común de propagación del Covid-19.

Raramente se transmite entre personas y animales

  • Al parecer el virus que causa el Covid-19 puede propagarse de personas a animales en ciertas situaciones. Existe constancia de una pequeña cantidad de notificaciones de mascotas en todo el mundo, incluidos gatos y perros, infectadas por el virus que causa el Covid-19, principalmente después de haber estado en contacto cercano con personas con Covid-19.
  • Por el momento, el riesgo de propagación del Covid-19 de animales a personas se considera bajo.



Cuídese y cuide a los demás

La mejor manera de prevenir la enfermedad es evitar la exposición al virus. Puede tomar medidas para desacelerar la propagación.

  • Manténgase al menos a 1,5 metros de distancia de las demás personas, siempre que sea posible. Esto es fundamental para prevenir la propagación coronavirus.
  • Cúbrase la boca y la nariz con una mascarilla al estar con otras personas. Esto ayuda a reducir el riesgo de propagación tanto por contacto cercano como por transmisión por aire.
  • Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón. Si no dispone de agua y jabón, use algún desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol.
  • Evite los espacios cerrados muy concurridos y garantice que los espacios cerrados estén correctamente ventilados al dejar que ingrese tanto aire del exterior como sea posible. En general, estar al aire libre y en espacios con buena ventilación reduce el riesgo de exposición a gotitas respiratorias infecciosas.
  • Quédese en casa y aíslese de las demás personas si está enfermo.
  • Limpie y desinfecte de manera rutinaria las superficies que se tocan con frecuencia.
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