Economía

Recuperan la histórica zanahoria morada de Villena e identifican las variedades más sabrosas

Investigadores de la Universitat Politècnica de València destacan que es mucho más jugosa, crujiente y dulce que las zanahorias naranjas

Un equipo de la Universitat Politècnica de València, que pertenece al Instituto de Conservación y Mejora de la Agrodiversidad Valenciana (COMAV), ha recuperado y mejorado la zanahoria morada de Villena (la Safanòria morá), un cultivo histórico del sur de València y norte de Alicante que estaba en vías de desaparición.

Con la colaboración de numerosos agricultores de la zona, y el impulso de la empresa Agrícola Villena, que es la principal productora de zanahoria de España, el equipo de la UPV ha evaluado en producción ecológica decenas de variedades ancestrales.

Y tras cinco años de actividades de evaluación y selección en campos de ensayos agroecológicos, evaluación de raíces, analíticas y catas con paneles entrenados y consumidores, ha seleccionado y obtenido una variedad que destaca por su alto rendimiento para producción ecológica y convencional, así como por la gran calidad de la raíz.

El coordinador del proyecto, Adrián Rodríguez, anuncia que esta nueva variedad ya está siendo usada por los agricultores de Villena. Entre sus características, es más cilíndrica que otras zanahorias moradas, su tamaño es menor y similar las zanahorias naranjas habituales en el mercado. Además, presenta una llamativa combinación de colores, ya que es blanca en el núcleo y morada en el resto. Los investigadores de la UPV destacan además que es mucho más jugosa, crujiente y dulce que las zanahorias naranjas.

“Este nuevo ecotipo mejorado ya lo están explotando los agricultores de Villena. Adaptado a producción sostenible, presenta una alta calidad organoléptica y nutricional, y está siendo muy bien aceptada por los consumidores”, explica Adrián Rodríguez.

Más jugosa, crujiente y dulce

Entre sus características, es más cilíndrica que otras zanahorias moradas, su tamaño es menor –similar las zanahorias naranjas habituales en el mercado. Además, presenta una llamativa combinación de colores, blanco en el núcleo y morada en el resto.

Y, a diferencia de las zanahorias naranjas, en general, la morada es mucho más jugosa, crujiente y dulce (5-7 g/100 g de azúcares) y aporta un contenido extraordinario en antocianinas del tipo cianidinas. Y es apta fundamentalmente para consumo en fresco, pero también en salmuera, frita en chips o en pastelería.

En los próximos meses, el equipo del Instituto COMAV de la Universitat Politècnica de València iniciará el proceso de registro varietal para proteger legalmente esta variedad e impulsar la marca de calidad correspondiente.

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