Medio Ambiente

La Generalitat subvenciona con 595.000 euros el proyecto de investigación de la catedrática villenense Rosa María Martínez Espinosa

La convocatoria, extremadamente competitiva, va destinada a proyectos muy innovadores o de gran impacto social, económico o de conocimiento

El proyecto de investigación sobre aplicaciones biotecnológicas de microorganismos de medios salinos como las salinas costeras de Santa Pola, la Laguna de Torrevieja o las salinas de Villena, impulsado por la catedrática villenense en Bioquímica y Biología Molecular Rosa María Martínez Espinosa, ha sido seleccionado para ser financiado en la convocatoria de excelencia Prometeo de la Generalitat Valenciana.

La financiación, extremadamente competitiva y dirigida a proyectos muy innovadores o de gran impacto social, económico o de conocimiento, se ha concedido en la categoría de Biotecnología, ascendiendo a 595.000 euros.

El proyecto, titulado “Haloarqueas como factorías celulares para la biorremediación de aguas residuales y para la producción de pigmentos y bioplásticos”, es una investigación tanto de carácter básico como aplicado que utiliza como modelo de estudio microorganismos halófilos que se pueden aislar de salinas costeras de la provincia de Alicante como las de Santa Pola o Torrevieja, o bien salinas de interior como las de Villena (comarca del alto Vinalopó).

Los objetivos del proyecto son dos:

Analizar el papel que tienen microorganismos (que metabólicamente son desnitrificantes parciales) en la emisión de gases con efecto invernadero que contribuyen al cambio climático en regiones áridas y semiáridas como el sureste español. En nuestra zona estos microorganismos son abundantes en suelos áridos y salmueras, salinas, lagunas saladas, etc., por lo que esos entornos naturales podrían ser en realidad puntos de emisión de gases como óxido nitroso y óxido nítrico, que son incluso más potentes que el CO2.como gases de efecto invernadero

Desarrollar procesos innovadores de tratamientos de aguas residuales basados en el uso de microorganismos (biorremediación) de las salinas mencionadas que metabólicamente hablando son desnitrificantes completos. Gracias a estos procesos se podrían tratar aguas contaminadas con compuestos nitrogenados, metales pesados y oxiclorados.

Además, la tecnología a desarrollar propicia el desarrollo de un proyecto de investigación basado en la economía circular, en tanto que la biomasa generada en los estudios sobre cambio climático y biorremediación se empleará como fuente natural para la obtención de metabolitos de interés con aplicaciones biotecnológicas (pigmentos con potenciales usos en cosmética, alimentación y farmacología, así como bioplásticos que pueden sustituir el uso de plásticos de síntesis química contaminantes).

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